കോവിഡ്: കാനഡയിലെ ഭക്ഷ്യ അരക്ഷിതാവസ്ഥ ഗുരുതരമാകുമെന്ന് വിദഗ്ധര്‍


JULY 1, 2020, 11:46 AM IST

ടൊറന്റോ: താങ്ങാനാവുന്നതും പോഷകസമൃദ്ധവുമായ ഭക്ഷണം ലഭ്യമാക്കുക എന്നത് കാനഡ നിവാസികളുടെ എന്നത്തേയും പ്രധാന പ്രശ്‌നമാണ്. അതോടൊപ്പം കോവിഡ് -19 മഹാമാരി കൂടി വന്നതോടെ സ്ഥിതി കൂടുതല്‍ വഷളാകാന്‍ സാധ്യതയുണ്ടെന്ന് വിദഗ്ദ്ധര്‍ മുന്നറിയിപ്പ് നല്‍കുന്നു.

സ്റ്റാറ്റിസ്റ്റിക്‌സ് കാനഡ മെയ് മാസത്തില്‍ നടത്തിയ ഒരു സര്‍വേയില്‍, ഏഴില്‍ ഒന്ന് (14.6 ശതമാനം) കനേഡിയന്‍മാര്‍ സൂചിപ്പിക്കുന്നത് അവര്‍ ഭക്ഷ്യസുരക്ഷിത പ്രശ്നമുള്ള ഒരു വീട്ടിലാണ് താമസിക്കുന്നതെന്നാണ്. രണ്ട് വര്‍ഷം മുമ്പ് 10.5 ശതമാനം പേര്‍ നേരിട്ടിരുന്ന ഭക്ഷ്യ അരക്ഷിതാവസ്ഥയാണ് 14.6 ആയി വര്‍ധിച്ചത്.

ഭക്ഷ്യ വിതരണ ശൃംഖലയിലെ പല മേഖലകളിലേക്കും കോവിഡ് 19 മഹാമാരി വ്യത്യസ്തമായ വെല്ലുവിളികള്‍ ഉയര്‍ത്തിയിട്ടുണ്ട്. അവ അവരുടെ പ്രവര്‍ത്തനങ്ങള്‍ ശാരീരിക അകലം, വ്യക്തിഗത സംരക്ഷണ വസ്തുക്കളുടെ ഉപയോഗം, ഉപകരണ പരിഷ്‌കാരങ്ങള്‍ എന്നിവ ചെലവ് വര്‍ദ്ധിക്കുന്നതിന് കാരണമാകുന്നു.

''ഭക്ഷണം വിപണിയില്‍ എത്തിക്കുന്നതിന്, വിതരണ ശൃംഖലയിലുടനീളമുള്ള കമ്പനികള്‍ കൂടുതല്‍ നിരക്ക് ഈടാക്കേണ്ടതുണ്ട്,'' ഡല്‍ഹൗ സി സര്‍വകലാശാലയുടെ ഫുഡ് അനലിറ്റിക്‌സ് ലാബിലെ സില്‍വെയ്ന്‍ ചാള്‍ബോയിസ് ഒരു അഭിമുഖത്തില്‍ CTVNews.ca നോട് പറഞ്ഞു.

''മുന്‍കാലങ്ങളില്‍, ഭക്ഷ്യ വിതരണ ശൃംഖലയും ചില്ലറ വില്‍പ്പനച്ചെലവും തമ്മില്‍ സാധാരണയായി വലിയ ബന്ധമൊന്നും ഉണ്ടായിരുന്നില്ല, എന്നാല്‍ ഇപ്പോള്‍ കോവിഡ് 19 കാരണം ചെലവ് വര്‍ദ്ധിച്ചുകൊണ്ടിരിക്കുകയാണ്. അതുകൊണ്ടാണ് ഭക്ഷ്യവസ്തുക്കളുടെ വില കുറയാത്തത്. '

2017 ല്‍, ശരാശരി കനേഡിയന്‍ കുടുംബങ്ങള്‍ പ്രതിവര്‍ഷം 8,527 ഡോളര്‍ ഭക്ഷണത്തിനായി ചെലവഴിച്ചു. സാധാരണ പണപ്പെരുപ്പ നിരക്ക് 1.5 മുതല്‍ 2.5 ശതമാനം വരെയാണ്. പകര്‍ച്ചവ്യാധി അവസാനിച്ചുകഴിഞ്ഞാല്‍ ആ എണ്ണം നാല് ശതമാനത്തിലേക്ക് ഉയരുമെന്ന് ചാള്‍ബോയിസ് പ്രതീക്ഷിക്കുന്നു.

സിആര്‍ബി (കാനഡ എമര്‍ജന്‍സി റെസ്പോണ്‍സ് ബെനിഫിറ്റ് ) പോലുള്ള ചില സര്‍ക്കാര്‍ പരിപാടികള്‍ അവസാനിക്കുമ്പോള്‍ ഈ സ്ഥിതി ഏറ്റവും മോശമാകും. തുടര്‍ന്നുമാത്രമേ ഞങ്ങള്‍ എന്താണ്  കൈകാര്യം ചെയ്യുന്നത് എന്നതിന്റെ പൂര്‍ണ്ണ സാമ്പത്തിക ചിത്രം ഞങ്ങള്‍ക്ക് ലഭിക്കൂ, -അദ്ദേഹം പറയുന്നു.

സിആര്‍ബി വഴി ഫെഡറല്‍ സര്‍ക്കാര്‍ ഇതിനകം തന്നെ വലിയൊരു തുക സമ്പദ്വ്യവസ്ഥയിലേക്ക് പമ്പ് ചെയ്യുന്നുണ്ടെന്നും ഏതെങ്കിലും പുതിയ ധനസഹായ പദ്ധതികള്‍ക്ക് സാധ്യതയില്ലെന്നും ചാള്‍ബോയിസ് പറഞ്ഞു. ജീവിതച്ചെലവ് കുറയ്ക്കുന്നതിനായി കൂടുതല്‍ കുടുംബങ്ങള്‍ പ്രധാന നഗരങ്ങള്‍ക്ക് പുറത്ത് താമസം മാറ്റുന്നതിനെക്കുറിച്ച് ആലോചിക്കുമെന്നും അദ്ദേഹം അഭിപ്രായപ്പെട്ടു.

ഭക്ഷ്യവസ്തുക്കളുടെ വിലക്കയറ്റത്തെ ഏറ്റവും കൂടുതല്‍ ബാധിക്കാന്‍ സാധ്യതയുള്ളത് മഹാമാരി ആരംഭിക്കുന്നതിനു മുമ്പ് തന്നെ സാമ്പത്തികമായി ദുര്‍ബലരും ആവശ്യങ്ങള്‍ നിറവേറ്റാന്‍ പാടുപെടുന്നവരുമായ കനേഡിയന്‍ കുടുംബങ്ങളാണ്.

കുട്ടികളുള്ള കനേഡിയന്‍മാര്‍ ഭക്ഷണം സുരക്ഷിതമല്ലാത്ത ഒരു വീട്ടിലുണ്ടാകാനുള്ള സാധ്യത കൂടുതലാണെന്ന് കാനഡയിലെ സ്ഥിതിവിവരക്കണക്കുകള്‍ വ്യക്തമാക്കുന്നു.

കാനഡയിലെ ഭക്ഷ്യ അരക്ഷിതാവസ്ഥയ്ക്ക് കാരണമാകുന്ന മറ്റൊരു ഘടകം വംശീയതയാണ്. ഫുഡ് ഷെയര്‍ ടൊറന്റോയുടെ എക്‌സിക്യൂട്ടീവ് ഡയറക്ടര്‍ പോള്‍ ടെയ്ലര്‍ പറയുന്നതനുസരിച്ച്, കറുത്തവരും തദ്ദേശീയരുമായ കനേഡിയന്‍മാര്‍ക്ക് താങ്ങാനാവുന്ന ഭക്ഷണത്തിന് തടസ്സങ്ങള്‍ നേരിടാന്‍ സാധ്യതയുണ്ട്.

''ഭക്ഷ്യ അരക്ഷിതാവസ്ഥ ഏറ്റവും കൂടുതല്‍ അനുഭവിക്കുന്നത് കറുത്തവരും തദ്ദേശീയരുമാണെന്ന് ഞങ്ങള്‍ക്കറിയാം,'' ടെയ്ലര്‍ CTVNews.ca നോട് പറഞ്ഞു. ''ബ്ലാക്ക് കനേഡിയന്‍മാര്‍ ഭക്ഷണം സുരക്ഷിതമല്ലാത്തവരേക്കാള്‍ 3.5 മടങ്ങ് കൂടുതലാണെന്ന് ഗവേഷണങ്ങള്‍ കാണിക്കുന്നു.''

ഫുഡ് ഷെയര്‍ ടൊറന്റോയും ടൊറന്റോ സര്‍വകലാശാലയിലെ PROOF ഗവേഷണ സംഘവും നടത്തിയ പഠനത്തില്‍, വീട്ടുടമസ്ഥതയും ഇമിഗ്രേഷന്‍ നിലയും കണക്കിലെടുക്കാതെ, കറുത്ത കനേഡിയന്‍മാര്‍ ഏറ്റവും കൂടുതല്‍ ഭക്ഷ്യ അരക്ഷിതാവസ്ഥ അനുഭവിക്കുന്നുണ്ടെന്ന് കണ്ടെത്തി.

''ആത്യന്തികമായി ഞങ്ങള്‍ ഭക്ഷ്യ അരക്ഷിതാവസ്ഥയെക്കുറിച്ച് സംസാരിക്കുമ്പോള്‍ ഞങ്ങള്‍ കറുത്തവര്‍ഗക്കാര്‍ക്കും സ്വദേശികള്‍ക്കുമെതിരായ വംശീയതയെക്കുറിച്ചും സംസാരിക്കുന്നു,'' ടെയ്ലര്‍ കൂട്ടിച്ചേര്‍ത്തു. ''ഒരു രാജ്യമെന്ന നിലയില്‍, വംശീയതയും കറുപ്പ് വിരുദ്ധ വംശീയതയും ആരോഗ്യ ഫലങ്ങളിലും ഭക്ഷണത്തിലേക്കുള്ള ലഭ്യതയിലും കാര്യമായ സ്വാധീനം ചെലുത്തുന്നുണ്ടെന്ന് നാം തിരിച്ചറിയേണ്ടതുണ്ട്.''

സാര്‍വത്രിക അടിസ്ഥാന വരുമാനം ഉറപ്പാക്കല്‍ പ്രധാനമാണ്. ശിശു, ഫാര്‍മ കെയര്‍ പോലുള്ള സമഗ്ര സേവനങ്ങള്‍ പോലുള്ള മേഖലയിലെ താഴ്ന്ന വരുമാനക്കാരായ കുടുംബങ്ങളുടെ സാമ്പത്തിക സാഹചര്യങ്ങള്‍ മെച്ചപ്പെടുത്തേണ്ടുന്നതിന് ആവശ്യമായ നടപടികളിലേക്കാണ് ഒരു നയപരമായ സമീപനത്തില്‍ ഊന്നി  ടെയ്ലര്‍ പറയുന്നത്.

''ഞങ്ങള്‍ ലോകത്തിലെ ഏറ്റവും സമ്പന്നമായ രാജ്യങ്ങളിലൊന്നിലാണ് താമസിക്കുന്നത്,'' അദ്ദേഹം പറയുന്നു. ''കനേഡിയന്‍മാര്‍ക്ക് അടിസ്ഥാന വരുമാനവും സമഗ്രമായ സാമൂഹിക സേവനങ്ങളും ആവശ്യമാണ്. ഒരുമിച്ച് പ്രവര്‍ത്തിക്കുമ്പോള്‍ ഇവ ഭക്ഷ്യ അരക്ഷിതാവസ്ഥയെ മറികടക്കാന്‍ നടത്തുന്ന പ്രവര്‍ത്തനങ്ങള്‍ അര്‍ത്ഥവത്താക്കും. '