ഡ്രൈവര്‍മാരെ കിട്ടാനില്ലെങ്കില്‍ വേണ്ട; ആളില്ലാത്ത ട്രക്കുകള്‍ നിരത്തിലിറക്കാനൊരുങ്ങി ടുസിമ്പിള്‍


OCTOBER 18, 2021, 5:15 PM IST

നൊഗേല്‍സ് (അരിസോണ) : കോവിഡ് മഹാമാരി വന്നതിനുശേഷമുള്ള ലോക്ക് ഡൗണുകളോടെ നേരിട്ടുള്ള വ്യാപാരങ്ങള്‍ അസാധ്യമായപ്പോളാണ് അമേരിക്കയിലും ലോകമെമ്പാടും ഇ-കോമേഴ്‌സ് അഥവാ ഓണ്‍ലൈന്‍ വ്യാപാരം അഭൂതപൂര്‍വമായി വളര്‍ന്നത്. എന്നാലിപ്പോള്‍ ഇ വ്യാപാരത്തിന്റെ അവിഭാജ്യ ഘടകമായ വിതരണ സംവിധാനം പ്രതിസന്ധിയിലായിരിക്കുകയാണ്. ഉത്പന്നങ്ങള്‍ വിതരണം ചെയ്യുന്നതിന് ഉപയോഗിക്കുന്ന ട്രക്കുകള്‍ ഓടിക്കാന്‍ ആവശ്യത്തിന് ഡ്രൈവര്‍മാരെ കിട്ടാത്തതാണ് കാരണം. യുഎസില്‍ മാത്രമല്ല ലോകം മുഴുവനുമുള്ള ഇ വ്യാപാര കമ്പനികള്‍ ഈ പ്രതിസന്ധി നേരിടുന്നു.

പ്രശ്‌നത്തിനുള്ള ഒരു പരിഹാരം ഡ്രൈവറില്ലാതെ സ്വയം ഓടാന്‍ കഴിയുന്ന ട്രക്കുകളാണ്.  പല കമ്പനികളും ഇത്തരത്തിലുള്ള സ്വയം നിയന്ത്രിത വാഹനം പുറത്തിറക്കാനുള്ള മത്സരത്തിലാണ്. അവയില്‍ സാന്‍ ഡിയാഗോ ആസ്ഥാനമായുള്ള ടുസിമ്പിള്‍ എന്ന കമ്പനിയും ഉള്‍പ്പെടുന്നു.

2015 ല്‍ സ്ഥാപിതമായ ടുസിമ്പിള്‍, യുഎസ്, ചൈന, യൂറോപ്പ് എന്നിവിടങ്ങളിലായി 70 പ്രോട്ടോടൈപ്പ് ട്രക്കുകള്‍ ഉപയോഗിച്ച് ഏകദേശം 2 ദശലക്ഷം മൈല്‍ റോഡ് ടെസ്റ്റുകള്‍ പൂര്‍ത്തിയാക്കി. ഇവ സാങ്കേതികവിദ്യ ഉപയോഗിച്ച് പുനര്‍നിര്‍മ്മിച്ച വാണിജ്യപരമായി ലഭ്യമായ ട്രക്കുകളാണെങ്കിലും, ലോകത്തിലെ ഏറ്റവും വലിയ രണ്ട് ട്രക്ക് നിര്‍മ്മാതാക്കളായ ടുസിമ്പിളിന്  യുഎസിലെ നാവിസ്റ്റാര്‍, യൂറോപ്പിലെ ഫോക്സ്വാഗന്റെ ട്രക്കിംഗ് ബിസിനസ്സ് ട്രാറ്റണ്‍ എന്നീ കമ്പനികളുമായി പൂര്‍ണ്ണമായും സ്വയംഭരണ മോഡലുകള്‍ രൂപകല്‍പ്പന ചെയ്യുന്നതിനും നിര്‍മ്മിക്കുന്നതിനും, കരാറുകള്‍ ഉണ്ട് - ഇത് 2024 ഓടെ ആരംഭിക്കുമെന്നാണ് പ്രതീക്ഷിക്കുന്നത്.

ടുസിമ്പിളിന്റെ ഏറ്റവും പുതിയ റോഡ് ടെസ്റ്റില്‍ അരിസോണയിലെ നൊഗേല്‍സ് മുതല്‍ ഒക്ലഹോമ സിറ്റി വരെ 951 മൈല്‍ ദൂരത്തില്‍ പുതിയ ഉല്‍പന്നങ്ങള്‍ ലക്ഷ്യസ്ഥാനങ്ങളില്‍ വിതരണം ചെയ്തു. ഉത്പന്നങ്ങള്‍ എടുത്തു വച്ചതും ലക്ഷ്യസ്ഥാനങ്ങളില്‍ ഇറക്കിയതും ഒരു മനുഷ്യ ഡ്രൈവര്‍ ആയിരുന്നു. പക്ഷേ റൂട്ടിന്റെ ഭൂരിഭാഗവും അതായത്  ട്യൂസണ്‍ മുതല്‍ ഡാളസ് വരെ  ട്രക്ക് സ്വയം ഓടിക്കുകയായിരുന്നു.

'ഇന്ന്, സിസ്റ്റം പൂര്‍ണ്ണമായി തയ്യാറാകാത്തതിനാലാണ്, പരീക്ഷണ ഘട്ടത്തില്‍ എല്ലായ്‌പ്പോഴും ഒരു സുരക്ഷാ ഡ്രൈവറും ഒരു സുരക്ഷാ എഞ്ചിനീയറും വാഹനത്തില്‍ ഉള്ളത്, എന്നാല്‍ ഡ്രൈവിംഗ് പൂര്‍ണമായും വാഹനം സ്വയം നിയന്ത്രിക്കുകയായിരുന്നു. മനുഷ്യ ഡ്രൈവര്‍ ചക്രത്തില്‍ സ്പര്‍ശിക്കുന്നുപോലുമില്ല,' ടുസിമ്പിളിന്റെ പ്രസിഡന്റും സിഇഒയുമായ ചെംഗ് ലു പറഞ്ഞു.

സ്വയം നിയന്ത്രിത ട്രക്കിന് ഉറങ്ങാനോ വിശ്രമിക്കാനോ സമയം ആവശ്യമില്ലാത്തതിനാല്‍ ഒരു മനുഷ്യ ഡ്രൈവറുമൊത്തുള്ള സാധാരണ 24 മണിക്കൂറില്‍ നിന്ന് 14 മണിക്കൂറിനുള്ളില്‍ യാത്ര പൂര്‍ത്തിയാക്കി. 'യുഎസില്‍, ഒരു ഡ്രൈവര്‍ക്ക് ഒരു ദിവസം 11 മണിക്കൂര്‍ മാത്രമേ ജോലി ചെയ്യാനാകൂ. ഞങ്ങളുടെ ആദ്യ ജോഡി ഡ്രൈവര്‍മാര്‍ അവരുടെ 11 മണിക്കൂര്‍ പ്രവര്‍ത്തനത്തിനുള്ളില്‍ തന്നെ എത്തിച്ചേര്‍ന്നതിനാല്‍ ഞങ്ങള്‍ക്ക് അത് നേട്ടമായി,' ലു പറഞ്ഞു. എന്നാല്‍ ഡ്രൈവര്‍ വാഹനത്തില്‍ ഉള്ളത്  ഒരു സ്വയം നിയന്ത്രിതസംവിധാനത്തിന്റെ നേട്ടത്തെ നിഷേധിക്കുന്നതാണ്. അതിനാല്‍ ട്യൂസിമ്പിളിന്റെ ട്രക്കുകള്‍ വിപണിയില്‍ എത്തിക്കഴിഞ്ഞാല്‍, വാഹനത്തില്‍ ഒരു മനുഷ്യന്‍ പോലും ഉണ്ടായിരിക്കേണ്ടതില്ല എന്നതാണ് പരമമായ ലക്ഷ്യം.

വാണിജ്യപരമായി ലഭ്യമാകുന്ന ഒരു വഴിയായ സെല്‍ഫ് ഡ്രൈവിംഗ് കാറുകളില്‍ നിന്ന് വ്യത്യസ്തമായി, തിരക്കേറിയ സിറ്റി ട്രാഫിക്കില്‍ പ്രവര്‍ത്തിക്കാന്‍ ട്യൂസിമ്പിള്‍ ട്രക്കുകളുടെ ആവശ്യമില്ല. മറിച്ച് കമ്പനിയുടെ സ്വന്തം സോഫ്റ്റ്വെയര്‍ വഴി സമഗ്രമായി മാപ്പ് ചെയ്ത ഹൈവേയില്‍ മാത്രമാകും ഇത്തരം ട്രക്കുകള്‍ ഓടിക്കുക.

'ഞങ്ങള്‍ റോഡുകളില്‍ നിന്ന് ഡേറ്റ ശേഖരിച്ച് ഓരോ റൂട്ടിന്റെയും വളരെ വിശദമായ, ഹൈ ഡെഫനിഷന്‍ മാപ്പ് ഞങ്ങള്‍ സൃഷ്ടിക്കുന്നു. അത് വാഹനങ്ങളുടെ സുരക്ഷ വര്‍ധിപ്പിക്കുന്നു.- ലു പറഞ്ഞു. തത്ഫലമായി, ടുസിമ്പിളിന്റെ ട്രക്കുകള്‍ ഈ പ്രീ-മാപ്പ് ചെയ്ത ട്രേഡ് ഇടനാഴികളിലൂടെ മാത്രമേ സ്വയം ഓടിക്കാന്‍ കഴിയുകയുള്ളൂ. ഇത്തരം പാതകളെ 'വെര്‍ച്വല്‍ റെയില്‍റോഡുകള്‍' എന്നാണ് വിളിക്കുന്നതെന്നും ഇവ മറ്റൊരിടത്തും ഉണ്ടാകില്ലെന്നും ലു പറഞ്ഞു.

കമ്പനിയുടെ അഭിപ്രായത്തില്‍, യുഎസില്‍ 80% ചരക്കുകളും രാജ്യത്തിന്റെ 10% വ്യാപാര ഇടനാഴികളിലൂടെയാണ് സഞ്ചരിക്കുന്നത്, അതിനാല്‍ തിരഞ്ഞെടുത്ത മാപ്പിംഗ് പോലും ബിസിനസിന്റെ വലിയൊരു ഭാഗം പിടിച്ചെടുക്കാന്‍ അനുവദിക്കുന്നു. ടുസിമ്പിള്‍ നിലവില്‍ അരിസോണയ്ക്കും ടെക്‌സസിനുമിടയിലുള്ള റൂട്ടുകളാണ് മാപ്പുചെയ്യുന്നത്. കൂടാതെ 2024 ഓടെ രാജ്യത്തുടനീളം മാപ്പ് ചെയ്യാനുള്ള പദ്ധതികളും കമ്പനി ആസൂത്രണം ചെയ്യുന്നു.

എന്നിരുന്നാലും, അതിന്റെ പദ്ധതികള്‍ സംസ്ഥാനങ്ങളുടെ റോഡ് നിയമങ്ങളെ ആശ്രയിച്ചാണിരിക്കുന്നത്. കാരണം നിലവില്‍ ചില സംസ്ഥാനങ്ങള്‍ പൊതു റോഡുകളില്‍ സ്വയംഭരണ ട്രക്കുകള്‍ പരീക്ഷിക്കാന്‍ അനുവദിക്കുന്നില്ല.

ഈ സാങ്കേതികവിദ്യ ഒരു ട്രക്കിന്റെ വിലയില്‍ ഏകദേശം  50,000 ഡോളര്‍ വര്‍ധിപ്പിക്കും. അന്തിമ വില ഏകദേശം 200,000 ഡോളര്‍ ആയിരിക്കും. അങ്ങിനെയാണെങ്കില്‍ പോലും ഒരു മനുഷ്യ ഡ്രൈവര്‍ക്കുള്ള ശമ്പളത്തെക്കാള്‍ കുറവായിരിക്കും ഇതിന്റെ വിലയെന്ന് ലു പറയുന്നു.

ഗൂഗിള്‍ സ്പിനോഫ് വേമോ, യൂബര്‍ പിന്തുണയുള്ള അറോറ തുടങ്ങിയ പ്രമുഖ എതിരാളികള്‍ ടുസിമ്പിളിനുണ്ട്, എന്നാല്‍ അവ പാസഞ്ചര്‍ കാറുകള്‍ ഉള്‍പ്പെടെയുള്ള സ്വയം ഡ്രൈവിംഗ് വാഹനങ്ങളുടെ വിശാലമായ ശ്രേണിയിലാണ് പ്രവര്‍ത്തിക്കുന്നത്. യുഎസ് കമ്പനികളായ പ്ലസ്, എംബാര്‍ക്ക് പോലുള്ള ഡ്രൈവറില്ലാത്ത ട്രക്കുകളില്‍ മാത്രമാണ് ടുസിമ്പിള്‍ പ്രവര്‍ത്തിക്കുന്നത്.

Other News